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¿Qué es la leucemia aguda linfoblástica infantil?

Tanto en México como en resto del mundo, el cáncer ha sido un problema de gran importancia en el área de salud debido a su alta tasa de mortalidad. Estimaciones recientes señalan que, en México cada año se presentan entre cinco y seis mil nuevos casos de cáncer en menores de 18 años, de los cuales el 50% de estos casos se deben a la leucemia.1 El tipo de leucemia más común en la etapa de la niñez es la leucemia linfoblástica aguda (LLA), y ocurre con más frecuencia entre los 2 y 5 años. 

La leucemia linfoblástica aguda se caracteriza por el desarrollo descontrolado de células linfoides inmaduras (un tipo de glóbulo blanco), que afectan a la médula ósea, a la sangre y en algunos casos a otros tejidos del cuerpo. A diferencia de otros tipos de cáncer, la LLA no suele formar tumores, por ello, no se clasifica en etapas como la mayoría de los cánceres. Entre los síntomas que suelen manifestarse se incluyen: fiebre persistente, sangrado por hemorragias, moretones o manchas rojas en la piel sin causa aparente, fatiga, anemia, dolor óseo o articular, pérdida de peso y apetito, crecimiento de hígado, ganglios linfáticos agrandados, entre otros. 1,2,3

Es más probable que la LLA se presente en niños y adultos mayores de 50 años que en el resto de la población. Aun cuando es más frecuente en niños, la gran mayoría de las muertes por LLA ocurre en los adultos, y en parte se debe a que los cuerpos de los niños pueden manejar mejor un tratamiento agresivo como quimioterapias a comparación de los adultos. Aunque no se tengan claros los motivos, es ligeramente más común en hombres que en mujeres.4

No hay forma de prevenir la mayoría de los casos de LLA, pues resulta complicado determinar las causas que la provocan. Existen algunos posibles factores de riesgo para este tipo de leucemia infantil, entre ellos: exposición a rayos X y otros tipos de radiación antes del nacimiento, tratamientos anteriores con quimioterapias, exposición a sustancias químicas ya sea durante el embarazo o en los primeros años de vida; algunas afecciones genéticas como síndrome de Down, síndrome de Li-Fraumeni, anemia de Fanconi, síndrome de Bloom, mutaciones en el ADN, etc. pueden aumentar el riesgo de padecer LLA. 1,2

La LLA puede empeorar rápidamente si no se trata, por lo que es fundamental iniciar el tratamiento lo antes posible una vez que el paciente ha sido diagnosticado con la enfermedad. El principal tratamiento en niños es la quimioterapia, pero también existen otros que se utilizan bajo circunstancias especiales como medicamentos de terapia dirigida (medicamentos que atacan partes específicas de las células cancerosas), trasplante de células madre, e inmunoterapia (uso de medicamentos para ayudar al sistema inmune a reconocer y destruir a las células cancerosas). 2,3,4

A menudo la leucemia infantil suele confundirse con enfermedades comunes, recuerda que detectar el cáncer a tiempo aumenta la posibilidad de contar con más opciones de tratamiento. La mejor manera de detectar la LLA en sus inicios es comunicar a su médico cualquier señal o síntoma característicos de esta enfermedad.

Univ. Yalexa Mazon Alvarado
Colaborador de Publicaciones Médicas | Lic. en Químico Biólogo Clínico

Bibliografía:

  1. Secretaría de Salud. La leucemia representa el 50 por ciento de los casos de cáncer infantil. 2019 [Consultado el 07 de enero de 2021]. Disponible en: https://www.gob.mx/salud/prensa/055-la-leucemia-representa-el-50-por-ciento-de-los-casos-de-cancer-infantil
  2. American Cancer Society. Treating Childhood Leukemia. 2019 [Consultado el 07 de enero de 2021]. Disponible en: https://www.cancer.org/cancer/leukemia-in-children/treating.html
  3. Instituto Nacional del Cáncer. Tratamiento de la leucemia linfoblástica aguda infantil. 2020 [Consultado el 07 de enero de 2021]. Disponible en: https://www.cancer.gov/espanol/tipos/leucemia/paciente/tratamiento-lla-infantil-pdq
  4. American Cancer Society. Acute Lymphocytic Leukemia (ALL) in Adults. 2018 [Consultado el 06 de enero de 2021]. Disponible en: https://www.cancer.org/cancer/acute-lymphocytic-leukemia/about.html

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Written by ACEM UNISON

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