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Ciencia

El misterioso fenómeno de los "mares lechosos" es captado por primera vez en una fotografía

Por fin se resuelve el misterio del mar de ardora: los también llamados “mares lechosos” son un fenómeno increíblemente raro, y solo se habían descrito anteriormente de boca en boca por viajeros marinos.

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Después de pasar décadas buscando pruebas de un raro fenómeno marino llamado “mares lechosos”, conocido también como mar de ardora, Steven Miller,un científico atmosférico de la Universidad Estatal de Colorado en Fort Collins, finalmente pudo ver fotos en persona del evento. Y es que, hasta hace poco, Miller solo la había podido estudiar el fenómeno basándose en una combinación de imágenes de satélite y la tradición marítima.

Ahora, el misterioso océano blanco, descrita durante siglos por muy pocos marineros que han tenido la fortuna de navegar por aguas nocturnas “sobrenaturales”, ha sido avistada por la tripulación de un yate en 2019, quienes inicialmente no tenía ni idea de con qué se habían topado. El raro avistamiento ha sido ahora formalmente documentada. Los resultados del nuevo estudio han sido publicados en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

Mar lechoso, lácteo o mar de ardora

Se cree que los mares de ardora, el término técnico con el que se designan los mares luminosos o fosforescentes, son provocados por bacterias bioluminiscentes llamadas Vibrio harveyi, que se comunican entre sí, posiblemente en respuesta a cambios en las corrientes oceánicas impulsados por las condiciones atmosféricas.

Según reportan medios, cuando la tripulación que avistó el fenómeno sacó un cubo de agua de mar, vio motas de luz que brillaban constantemente, en lugar de luces centelleantes o parpadeantes, lo que sugiere que el efecto se debe a bacterias y no a protistas como los que causan las mareas rojas.

Fenómeno increíblemente raro

“Diría que solo hay un puñado de personas vivas que han visto uno. No son muy comunes –tal vez uno o dos al año en todo el mundo– y no suelen estar cerca de la costa, por lo que hay que estar en el lugar adecuado en el momento adecuado”, afirma Steven Miller a The Guardian.

En el verano de 2019, los miembros de la tripulación del superyate Ganesha estaban mirando hacia el mar cuando notaron que el mar se había vuelto blanco, casi hasta el punto de que parecía que estaban navegando a través de la nieve.

Lugares en los que se han avistado mares lechosos. En gris están marcadas las observaciones históricas. En rojo, las observaciones por satélite.

“Tanto el color como la intensidad del resplandor eran parecidos a los de las estrellas/pegatinas que brillan en la oscuridad, o a los de algunos relojes que tienen partes brillantes en las manecillas… un resplandor muy suave que era delicado para los ojos”, describió un miembro de la tripulación.

Según reporta The Guardian, entre finales de julio y principios de septiembre de 2019, los satélites de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de Estados Unidos captaron lo que Miller pensó que podría ser un evento bioluminiscente al sur de Java (Indonesia), que se extendía por más de 100.000 kilómetros cuadrados. En 2021, Miller publicó imágenes del evento en Nature Scientific Reports.

Ahora, la cobertura mediática de esta investigación hizo que Naomi McKinnon, miembro de la tripulación del Ganesha, se pusiera en contacto con Miller y le describiera los sucesos que experimentaron en 2019. El resto ahora es historia.

Bioluminiscencia azul en Estados Unidos. Los mares lechosos, por su parte, son una forma rara de bioluminiscencia blanca.

Preguntas persistentes sobre los mares lechosos

Como es de suponer, el hecho de que hasta ahora se haya podido confirmar este fenómeno de manera directa significa que aún no se ha resuelto del todo la causa del brillo blanco que aparentemente se comporta de forma opuesta a otras bioluminiscencias. Así, algunas explicaciones actuales incluyen la predicción de que la especie de fitoplancton puede tener una pared celular de calcio, lo que significa que el brillo parece más pálido.

Miller tiene ahora la esperanza de que estas preguntas persistentes sobre los mares lechosos puedan ser respondidas en el futuro a través de una combinación de datos satelitales y una exploración personal específica, informa The Guardian.

La foto muestra las altas concentraciones de clorofila (en verde) adyacentes a los “mares lechosos”.

“El mar lechoso de Java de 2019 pareció durar al menos 45 noches, lo que sugiere que estas cosas no son solo un evento de una noche en la oscuridad, lo que haría casi imposible llegar a uno a tiempo. Hemos comprobado que cuando estas grandes se instalan, permanecen hasta varias semanas, si no un par de meses”, explica Miller al medio británico.

En cualquier caso, esta confirmación de que los mares lechosos pueden ser captados por las imágenes de satélite significa que estudiarlos y desentrañar sus misterios será más fácil en el futuro.

Editado por Felipe Espinosa Wang.

Nota Tomada de:

https://www.dw.com/es/el-misterioso-fen%C3%B3meno-del-mar-l%C3%A1cteo-es-captado-por-primera-vez-en-una-fotograf%C3%ADa/a-62619154

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Ciencia

Descubren tortuga marina prehistórica del tamaño de un coche

En las montañas del sur de los Pirineos, científicos han descubierto los restos de una nueva especie de enorme tortuga marina. La criatura prehistórica es la más grande de su clase jamás encontrada en Europa.

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Investigadores han desenterrado los restos de una nueva especie de tortuga marina gigantesca en el norte de España. Con un peso de unas dos toneladas y una longitud de 3 metros, la criatura prehistórica es la mayor de su clase jamás descubierta en Europa.

Los científicos describieron la tortuga, a la que llamaron Leviathanochelys aenigmatica, que vivió durante el periodo Cretácico, el último capítulo de la era de los dinosaurios, en un artículo publicado en Scientific Reports.

La prehistórica tortuga hace ver pequeña a la tortuga más grande de la actualidad, la tortuga laúd, que puede alcanzar los 2 metros de longitud y es conocida por sus maratonianas migraciones marinas. La Leviathanochelys casi iguala a la mayor tortuga de la que se tiene constancia, la Archelon, que vivió hace unos 70 millones de años y alcanzó unos 4,6 metros de longitud.  

Leviathanochelys aenigmatica significa “tortuga leviatán enigmática” debido a su gran tamaño y a la curiosa forma de su pelvis, que los investigadores sospechan que está relacionada con su sistema respiratorio.

“Tan larga como un Mini Cooper”

“Leviathanochelys era tan larga como un Mini Cooper, mientras que Archelon tenía el mismo tamaño que un Toyota Corolla”, dijo el paleontólogo y coautor del estudio Albert Sellés, del Institut Català de Paleontologia (ICP), un centro de investigación afiliado a la Universidad Autónoma de Barcelona.  

El lugar de la excavación donde se encontraron los fósiles de la gran tortuga marina del Cretácico Leviathanochelys aenigmatica, que vivió hace unos 83 millones de años, en la comarca catalana del Alt Urgell, en el noreste de España.

Era bueno tener el tamaño de un coche, teniendo en cuenta el peligroso tráfico del antiguo Mar de Tethys en el que nadaba Leviathanochelys. Enormes reptiles marinos con poderosas mandíbulas llamados mosasaurios eran los mayores depredadores, algunos de los cuales superaban los 15 metros de longitud. También acechaban varios tiburones y rayas, así como reptiles marinos de cuello largo llamados plesiosaurios.  

“Atacar a un animal del tamaño de Leviathanochelys posiblemente solo podría haber sido hecho por grandes depredadores en el contexto marino. En aquella época, los grandes depredadores marinos de la zona europea eran principalmente tiburones y mosasaurios”, explica Óscar Castillo, estudiante del máster de paleontología de la Universidad Autónoma de Barcelona y autor principal del estudio.

Ápice del aumento del tamaño corporal

“Durante el Cretácico, hubo una tendencia en las tortugas marinas a aumentar su tamaño corporal. Leviathanochelys y Archelon podrían representar el ápice de este proceso. La razón de este aumento de tamaño corporal se ha hipotetizado como presiones depredadoras, pero podría haber otros factores”, añadió Castillo.  

Otras tortugas de gran tamaño del pasado de la Tierra son Protostega y Stupendemys, ambas de unos 4 metros de longitud. 

Protostega era una tortuga marina del Cretácico que vivió hace unos 85 millones de años y, al igual que su prima posterior Archelon, habitaba el gran mar interior que en aquella época dividía América del Norte en dos. Stupendemys merodeaba por los lagos y ríos del norte de Sudamérica hace unos 7-13 millones de años, durante la época del Mioceno. 

Los científicos desenterraron los restos de Leviathanochelys cerca del pueblo de Coll de Nargó, en la comarca catalana del Alt Urgell, después de que un excursionista avistara los fósiles que sobresalían del suelo en las montañas del sur de los Pirineos. Hasta la fecha, se han encontrado partes de la parte posterior de su caparazón y la mayor parte de la cintura pélvica, pero no el cráneo, la cola ni las extremidades.  

La presencia de un par de protuberancias óseas en la parte delantera de la pelvis difiere de cualquier otra tortuga marina conocida, lo que indica que Leviathanochelys representa un linaje recién descubierto. Esto demuestra que el gigantismo en las tortugas marinas se desarrolló de forma independiente en linajes separados del Cretácico en América del Norte y Europa. 

Nota Tomada de:

https://www.dw.com/es/descubren-en-espa%C3%B1a-una-tortuga-marina-prehist%C3%B3rica-del-tama%C3%B1o-de-un-coche/a-63891348

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Ciencia

Confirman nueva escala de medición para magnitudes ínfimas o gigantescas

La Tierra pesa unos seis ronnagramos: la escala actual no puede satisfacer la necesidad de expresar órdenes de magnitud cada vez mayores debido a la explosión de las tecnologías digitales.

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La escala actual no puede satisfacer la necesidad de expresar órdenes de magnitud cada vez mayores debido a la explosión de las tecnologías digitales. (few)

La Conferencia General de Pesos y Medidas (CGPM) adoptó dos nuevos prefijos, Ronna (R) y Quetta(Q), para expresar órdenes de magnitud ínfimas o gigantescas, cada vez más comunes en la ciencia moderna. 

Es la primera vez en más de tres décadas que el Sistema Internacional (SI), instaurado en 1960 y más comúnmente llamado sistema métrico, adopta nuevos prefijos.       

Aunque todo el mundo conoce el kilo, que expresa por ejemplo un número de metros o de gramos en mil –con tres ceros detrás de la unidad–, solo los científicos utilizan los términos Zetta (Z) y Yotta (Y), que expresan, respectivamente, una cantidad con 21 y 24 ceros detrás.

Se introdujeron en 1991, cuando la comunidad de químicos necesitó expresar cantidades de moléculas de esta magnitud. 

Casi al límite de límite para expresar datos en yottabytes

Pero incluso la Yotta no puede satisfacer la necesidad de expresar órdenes de magnitud cada vez mayores debido a la explosión de las tecnologías digitales, explica Richard Brown, jefe de Metrología –la ciencia de las medidas– en el laboratorio nacional de física británico (NPL).

“Estamos muy cerca del límite para expresar datos en yottabytes, que es el prefijo más alto disponible”, señala a la AFP el científico, a la iniciativa de este cambio.

Estos prefijos no harán referencia solamente a lo infinitamente grande. También se aplicarán a lo infinitamente pequeño, por ejemplo, en “la ciencia cuántica –la física de partículas– donde se miden cosas muy, muy pequeñas”, añade Richard Brown.

Los nuevos prefijos Ronna (R) y Quetta (Q) expresan cantidades con 27 y 30 ceros detrás de la unidad, respectivamente. 

De manera simétrica, el ronto (r) y el quecto (q) expresan cantidades cuya unidad se encuentra, respectivamente, en la 27ª y 30ª posición detrás de la coma.

Con estos prefijos, “la Tierra pesa unos 6 ronnagramos”, es decir un 6 seguido de 27 ceros, observa el doctor Brown.

Por el contrario, algo que pesara 6 rontogramos equivaldría a un número decimal y el 6 se colocaría en la 27ª posición a la derecha de la coma. 

Denominaciones fantasiosas: “Brontobytes” o “hellabytes”

Estos cambios fueron adoptados el viernes en el Palacio de Versalles (oeste de París, Francia) por los científicos reunidos en la CGPM, que se celebra cada cuatro años. 

El científico británico quiso crear nuevos prefijos debido a la aparición de denominaciones fantasiosas utilizadas para el almacenamiento de datos, como los “brontobytes” o los “hellabytes”. 

Pero era necesario satisfacer la exigencia del Sistema Internacional y utilizar prefijos de una sola letra.

Por otra parte, una convención dicta que los prefijos de grandes órdenes de magnitud terminan con la letra “a”, y los de muy pequeñas cantidades con una “o”.

Ronna y ronto, Quetta y quecto, podrán satisfacer las necesidades de medición de números muy grandes durante al menos los próximos 20 a 25 años, según el especialista en metrología.

Nota Tomada de:

https://www.dw.com/es/oficial-confirman-nueva-escala-de-medici%C3%B3n-para-magnitudes-%C3%ADnfimas-o-gigantescas/a-63866659

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Ciencia

Tormenta solar abre agujero en el campo magnético de la Tierra

Una explosión de auroras rosas extremadamente raras iluminó recientemente el cielo nocturno de Noruega.

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Una tormenta solar especialmente fuerte ha abierto un agujero en el campo magnético de la Tierra esta semana, provocando recientemente en el cielo nocturno de Noruega unas impactantes auroras rosas.

“Estas fueron las auroras rosas más fuertes que he visto en más de una década de dirigir excursiones”, dijo Markus Varik, guía del operador turístico de auroras boreales Greenlander, quien compartió las imágenes en la página de Facebook de la empresa.

Según informa Live Science, el fenómeno, visto en los cielos de Tromsø (Noruega) el 3 de noviembre, sucedió debido a la brecha que permitió que las partículas solares altamente energéticas penetraran en la atmósfera más profundamente de lo normal, desencadenando las inusuales luces de colores, que suelen producirse alrededor de los polos de la Tierra donde el campo magnético es más débil.

Aurora de color rosa


Aurora de color rosa

Las auroras suelen ser de color verde porque la mayoría de los vientos solares solo alcanzan altitudes de 100-240 kilómetros, donde hay una mayor concentración de oxígeno, emitiendo esa tonalidad cuando se excitan.

Sin embargo, según Spaceweather.com, durante la reciente tormenta solar, la grieta en la magnetosfera de la Tierra permitió que el viento solar penetrara por debajo de los 100 kilómetros, donde el nitrógeno es el gas más abundante, permitiendo que las auroras aparezcan de color rosa.

El Sol se está preparando para su periodo más activo del ciclo solar y ya está inusualmente activo.

Nota Completa en:

https://www.dw.com/es/tormenta-solar-abre-agujero-en-el-campo-magn%C3%A9tico-de-la-tierra-provocando-raras-auroras-rosas/a-63688118

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