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Ciencia

Científicos crean fibras musculares sintéticas para usarlas en textiles

¿Ropa hecha con fibras musculares? Científicos acaban de desarrollar una nueva fibra sintética hecha de músculo que parece ser más resistente que el Kevlar, el material usado en chalecos antibalas.

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Un equipo científico ha logrado crear músculo sintético en el laboratorio, más resistentes que el algodón, la seda, el nailon o incluso el kevlar (material usado en chalecos antibalas), y que está desarrollado a partir del uso y manipulación de microbios.

Las fibras musculares han sido de interés durante mucho tiempo y los investigadores han tratado de diseñar materiales con propiedades similares a las de los músculos para diversas aplicaciones, como la robótica blanda.

En este nuevo estudio, los científicos de la Universidad de Washington en St. Louis (Estados Unidos) apostaron por hacer directamente músculos sintéticos, sin necesidad de tejidos animales, sino utilizando microbios para conseguirlo, explica Fuzhong Zhang, del departamento de Energía, Ingeniería Ambiental y Química.

“Su producción puede ser barata y escalable. Puede permitir muchas aplicaciones en las que la gente había pensado antes, pero con fibras musculares naturales”, dijo Fuzhong Zhang.

El equipo ha presentado una solicitud de patente basada en esta investigación, publicada a finales de agosto en Nature Communications.

Polimerizar proteínas dentro de microbios manipulados

En concreto, los investigadores de la Escuela de Ingeniería McKelvey de la citada universidad desarrollaron un método de química sintética para polimerizar proteínas dentro de microbios manipulados (la polimerización es un proceso químico por el que moléculas simples reaccionan entre sí para formar una de mayor peso).

Esto permitió a los microbios producir la proteína muscular de alto peso molecular titina, que luego se hiló en fibras, explica un comunicado de la universidad.

Se trata de uno de los tres principales componentes proteicos del tejido muscular y su gran tamaño molecular es fundamental para sus propiedades mecánicas: “Es la proteína más grande que se conoce en la naturaleza”, afirma Cameron Sargent, autor también del artículo.

Nota Completa en:

https://www.dw.com/es/cient%C3%ADficos-crean-fibras-musculares-sint%C3%A9ticas-para-usarlas-en-textiles/a-59116940

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Ciencia

El "Australopithecus sediba" caminaba como un humano, pero trepaba como un simio

Un equipo internacional considera que las vértebras fósiles encontradas en 2008 y 2015 podrían ayudar a demostrar que los homínidos primitivos usaban sus brazos para trepar árboles y sus piernas para caminar.

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Un antiguo pariente de los seres humanos, el “Australopithecus sediba”, tenía la capacidad de caminar como un humano, pero también podía trepar como un simio, según concluye un estudio internacional publicado el martes (23.11.2021) por la revista científica eLife.

Los investigadores de la Universidad de Nueva York, la Universidad de Witwatersrand (Sudáfrica) y otras 15 instituciones analizaron con detalle las vértebras fósiles de esta especie extinta, que vivió hace al menos dos millones de años.

Estas vértebras podrían ser consideradas como el “eslabón perdido” que resuelve un debate de décadas al demostrar que los primeros homínidos usaban las extremidades superiores para trepar como simios y las inferiores para caminar como humanos, informaron los especialistas.

Similitud con los humanos

Los restos fósiles fueron descubiertos en 2015 en el yacimiento de Malapa (Johannesburgo, Sudáfrica) y, junto a las halladas previamente en 2008, forman una de las columnas lumbares más completas del registro fósil; el descubrimiento también establece que, al igual que los humanos, sediba tenía solo cinco vértebras lumbares.

“La región lumbar es fundamental para comprender la naturaleza del bipedalismo en nuestros primeros antepasados y para comprender qué tan bien adaptados estaban para caminar sobre dos piernas”, señaló el autor principal del artículo Scott Williams.

Nota Completa en:

https://www.dw.com/es/el-australopithecus-sediba-caminaba-como-un-humano-pero-trepaba-como-un-simio/a-59923525

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Ciencia

Identifican nueva variante del coronavirus con “múltiples mutaciones” en Sudáfrica

Científicos y agencias sanitarias de Sudáfrica confirmaron este 25 de noviembre la detección de nueva variante del coronavirus, identificada como B.1.1.529, con más de 30 mutaciones, aunque su impacto es aún desconocido.

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La nueva variante presenta “una constelación muy inusual de mutaciones”, pero su “significado aún es incierto”, explicó en una rueda de prensa virtual el profesor Tulio de Oliveira, de la Plataforma de Innovación en Investigación y Secuenciación de KwaZulu-Natal (KRISP).

En total, hasta ahora, se han confirmado casos de esta variante en Sudáfrica, en Hong Kong (en un viajero procedente de la nación africana) y en la vecina Botsuana, según los datos proporcionados por el Instituto Nacional de Enfermedades Infecciosas de Sudáfrica.

En total, la B.1.1.529 presenta más de una treintena de mutaciones y algunas de ellas son, según los científicos sudafricanos, motivo de preocupación por su posible impacto en la transmisibilidad y por su potencial capacidad de evadir la inmunidad o protección previa.

“La variante nos sorprendió, tiene un gran salto evolutivo, muchas más variantes de las que esperábamos, especialmente después de una tercera ola de (variante) delta muy severa”, señaló Oliveira. “Podríamos ver potencialmente esta variante expandirse muy rápido”, lamentó este especialista, en base a los datos recogidos en la provincia sudafricana de Gauteng (en la que se encuentran Johannesburgo y Pretoria), donde en los últimos días el número de casos de covid-19 aumentó significativamente.

Los especialistas sudafricanos hicieron hincapié, no obstante, en que la detección de esta nueva variante se ha realizado de manera “muy, muy temprana” y se mostraron optimistas en que esto favorezca el control de su expansión.

Nota Completa en:

https://www.dw.com/es/identifican-en-sud%C3%A1frica-nueva-variante-del-coronavirus-con-m%C3%BAltiples-mutaciones/a-59933762

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Ciencia

La NASA lanza misión espacial con la intención de desviar un asteroide

La nave espacial DART despegó esta madrugada con el objetivo de impactar a una velocidad de 24.000 kilómetros por hora al asteroide Dimorphos, de 160 metros de diámetro. En qué mes del 2022 se producirá el impacto

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La nave espacial DART de la NASA, será la primera misión del mundo en golpear un asteroide en el espacio y así probar técnicas de defensa planetaria activa.

Los científicos estuvieron planificando esta misión desde hace ocho años y que fue lanzada este 24 de noviembre a las 6.21 GMT (3.21 hora argentina). La DART (Double Asteroid Redirection Test) despegó desde la Base de Vandenberg (California), mediante un cohete Falcon 9 de Space X. con el objetivo de demostrar un método para la desviación de asteroides, llamado impacto cinético.

Nota Completa en:

https://www.infobae.com/america/ciencia-america/2021/11/23/la-nasa-lanzara-manana-la-primera-mision-en-el-mundo-con-la-intencion-de-desviar-un-asteroide/

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